Cochilco proyecta piso de US$ 20 la libra para el molibdeno

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Para este año, Cochilco prevé que el mercado permanecerá ajustado, con una oferta de molibdeno que alcanzará a unos 189.000 toneladas, y un consumo de 192.927 toneladas aproximadamente.

 


Hace solo un par de años era la gran estrella de la minería nacional. Y pese a que hoy ya no brilla como antes, el molibdeno sigue registrando precios muy superiores a su promedio histórico, escenario que continuará durante 2007, según adelantó Cochilco a través de una proyección oficial.

De acuerdo a la entidad, el precio del metal gris tiene un “piso” asegurado de US$ 20 la libra durante este año, lo que descarta un desplome en el corto plazo, como ocurrió luego de su anterior ciclo de alzas a fines de la década de los ’70.

Para este año, Cochilco prevé que el mercado permanecerá ajustado, con una oferta de molibdeno que alcanzará a unos 189.000 toneladas, y un consumo de 192.927 toneladas aproximadamente.

Creciente importancia

El comportamiento del mercado y la tendencia del precio del molibdeno han ido adquiriendo cada vez más importancia para la minería chilena dado los mayores ingresos que este metal ha reportado al país en los últimos años.

Según el estudio “Mercado Internacional y Minería del Molibdeno en Chile”, preparado por Cochilco, el metal ha registrado un sostenido aumento en su precio en los últimos años debido, principalmente, a una merma en la capacidad productiva de las minas primarias de molibdeno en China.

También ha influido en este fenómeno el dinamismo que muestra la industria siderúrgica liderada por el rápido crecimiento de los aceros especiales en Asia, y una ajustada capacidad de tostación en el mundo occidental.

Este escenario llevó a que el precio promedio del molibdeno aumentara desde los US$ 5,3 la libra en el año 2003, hasta los US$ 31,7 la libra en 2005, el mayor valor nominal histórico del metal gris.

Y pese a que actualmente ya no alcanza estos valores, el molibdeno continúa mostrando precios históricamente altos, lo que podría mantenerse en los próximos años, según proyectó Cochilco.

Segundo productor mundial

En Chile, las empresas productoras de molibdeno –Codelco, Los Pelambres, Minera Sur Andes, Collahuasi y Minera Valle Central- produjeron en conjunto 43.121 toneladas del metal en 2006, lo que ubica al país como el segundo mayor productor a nivel mundial.

Para el año 2007, Cochilco estima que la producción alcanzará a unas 38.000 toneladas de molibdeno, lo que significa un retroceso de 11,8% en relación al año pasado debido principalmente a una menor producción de Codelco.

Lo anterior, junto a un incremento de la oferta de China, desplazará a Chile al tercer lugar a nivel mundial en la producción de molibdeno. El primer lugar lo mantiene Estados Unidos, con una producción estimada que superará las 62 mil toneladas en 2007.

Estas cifras ayudarán a mantener el precio “por sobre los US$ 20 la libra”, según estimó la directora de estudios de Cochilco, Ana Isabel Zúñiga.