BHP Billiton inaugura Spence y consolida liderazgo en Chile

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La nueva mina de cobre, que demandó una inversión estimada en US$ 1.000 millones, fue inaugurada en un acto que contó con la presencia de representantes del IIMCh.

 


Chile, el país líder mundial en minería, sumó desde esta semana una nueva mina de cobre a su larga lista de yacimientos. Se trata de Spence, el más reciente e importante proyecto del gigante BHP Billiton en el país, que aportará con unas 200 mil toneladas de cobre fino al año cuando esté en plena operación.

El nuevo yacimiento fue inaugurado por partida doble en ceremonias realizadas tanto en Santiago como en la comuna de Sierra Gorda, en la II Región, con masiva presencia de los representantes más importantes del sector, entre los que se encontraba el presidente del IIMCh, Leopoldo Contreras.

También llegaron a la cita la ministra de Minería, Karen Poniachik, y el máximo ejecutivo de la compañía anglo-australiana, Charles Goodyear, quien viajó especialmente a Chile para encabezar la apertura oficial de Spence.

La puesta en marcha de Spence le permitirá a BHP Billiton incrementar su base de producción del metal rojo en Chile y reforzar su posición de liderazgo en la industria cuprífera privada del país, que ya domina gracias a la operación de Escondida, la mina de cobre más grande del mundo.

Millonaria inversión

Se estima que Spence producirá unas 200 mil toneladas de cátodos de cobre cuando alcance su plena capacidad, a fines de este año.

El yacimiento, ubicado en pleno desierto de Atacama, a unos 50 kilómetros de Calama, demandó una inversión cercana a los US$ 1.000 millones.

A la hora de los discursos, los máximos ejecutivos de la compañía destacaron la rápida construcción del proyecto, que además se ajustó a los presupuestos estimados desde un comienzo.

En su construcción se ocupó una fuerza de trabajo compuesta en un 90% por hombres y el restante 10% por mujeres, con un promedio de edad de 31,5 años, casi 13 años menor que las grandes empresas mineras chilenas.

Asimismo, se resaltó que un 99% de los trabajadores fueron chilenos, mientras que cerca del 70% correspondió a personas provenientes de la región. La construcción del proyecto tuvo altos estándares de seguridad y baja accidentabilidad gracias a la estrategia de “cero daño” implementada por la empresa.

Diseñado como un proyecto altamente automatizado, Spence emplea a unos 600 trabajadores propios y otros 500 contratistas.

Ficha técnica

- Ubicación: Comuna de Sierra Gorda, II Región
- Inversión: US$ 1.000 millones aprox.
- Producción: 200 mil cátodos de cobre
- Vida útil: 19 años
- Equipos: El equipo principal de extracción de la mina esta compuesto por:  
4 camiones CAT 793D, 2 perforadoras eléctricas Atlas Copco V 351, 1 perforadora Diesel Atlas Copco PV 351, mas equipo de apoyo.
- Proceso: Se realiza con  un proceso de chancado con capacidad de 50.000 tonelada por
día. El proceso de lixiviación se realiza en pilas. Finalmente el proceso termina con Extracción por solvente y electro obtención. Este último se realiza con tecnología de despegue de cátodos, en un sistema MESCO de cosecha robotizado con trazados de cátodos (RFID) y control de calidad óptico de cátodos y un layout tipo refinería.