Nuevo socio requeriría unos USD 5.000 millones para operar Salar de Atacama

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La empresa que ingrese debiera tramitar los respectivos permisos ambientales, y encargar informes geológicos e hidrogeológicos necesarios para llevar a cabo las faenas, ya que los actuales son propiedad de SQM.

La disputa arbitral que mantiene Corfo con la compañía SQM por el contrato de arrendamiento de la explotación del Salar de Atacama ha generado variadas reacciones por ambas partes en los últimos días. Sin embargo tras estas declaraciones varios se han preguntado cuáles debieran ser las características del nuevo socio que tendría que encontrar Corfo para operar la concesión.

Según una publicación de Diario Financiero se debe considerar que la idea traerá costos para el Estado, ya sea por dejar de percibir la renta correspondiente, como también por el eventual incremento en los niveles de desempleo de la zona, ya que se estima que entre 5.000 a 6.000 personas trabajan ligados a la operación.

El matutino además destaca que el método de extracción de potasio y litio que ocupa SQM es de las más eficientes del mundo -gracias al uso de agua y características especiales del Salar-, sin embargo la inversión que conlleva no es menor, según datos de la propia firma han invertido unos USD 2.000 millones en las instalaciones.

Además hay que tomar en cuenta que la minera no metálica comenzó a invertir hace más de 20 años, por lo tanto si una empresa quisiera partir desde cero, debería destinar entre USD 5.000 y USD 6.000 millones sólo en infraestructura, y la construcción podría demorarse hasta unos cinco años, según calculan fuentes del proceso consultadas por El Financiero.

A esto se suma que la eventual empresa que ingrese al negocio debiera tramitar los respectivos permisos ambientales, y encargar informes geológicos e hidrogeológicos necesarios para llevar a cabo las faenas, ya que los actuales son propiedad de SQM.

Asimismo tendría que negociar con la firma ligada a Julio Ponce los derechos de agua que se usan en la operación -que son fundamentales para explicar el bajo costo de explotación- y, a menos que también quiera construir una planta procesadora de litio, debería negociar con la compañía el uso de la que la actual arrendataria posee en Antofagasta.

El matutino consigna que desde el gobierno estiman que si se concretara la salida de SQM del Salar de Atacama y Corfo licitara nuevamente, el interés por quedarse con el convenio sería fuerte.

A juicio de fuentes del Ejecutivo, el proceso de tratamiento de las salmueras es relativamente simple, ya que las piscinas y la evaporación del agua juegan un rol importante en cómo se trabaja la salmuera.

Según El Financiero Rockwood -vecino de SQM en Salar- sería un interesado natural si es que se llega a concretar la amenaza de Corfo. Otros consideran que firmas como la estadounidense Li3 Energy -que participó en la fallida licitación que impulsó el gobierno de Piñera-, la japonesa Mitsui y la coreana Posco, podrían tener interés, dado que han estado viendo oportunidades en este mercado.

Fuente: Portal Minero