Codelco hará profunda reducción de costos, por caída en el precio del cobre

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Una de las prioridades estratégicas de Codelco actualmente es la reducción de costos, y eso se ha advertido en todas las últimas reuniones de directorio.

Ya durante la administración de Thomas Keller comenzó este plan que ha sido exitoso, pero la abrupta caída del precio del cobre puso el acelerador en la necesidad de acentuar la baja en los costos.

Hoy a las 11:00, el presidente ejecutivo de la minera, Nelson Pizarro, junto al vicepresidente de operaciones norte, Octavio Araneda, y Álvaro Aliaga, vicepresidente de Operaciones Centro-sur, informarán en la casa matriz de la compañía el profundo plan de contención de costos y productividad que aplicará Codelco.

Ayer, el presidente del directorio, Óscar Landerretche, anunció en radio Cooperativa que tanto la compañía como el Gobierno están muy atentos a lo que ocurre en el mercado del mineral que más recursos le aporta al fisco. Agregó que si bien la tendencia a la baja del precio del cobre se ha producido por tres o cuatro años -desde que estaba en US$ 4,5 la libra-, ahora último se ha registrado una aceleración en la velocidad del descenso.

Fuentes de la estatal aseguraron que esta reducción se hará en todas las áreas e impactará desde los costos operacionales propiamente tales, hasta las dotaciones de personal.

Esfuerzo adicional

"Hay que tener harto diazepam para dormir. El plan de desarrollo de Codelco es un esfuerzo sin precedentes", dijo en una entrevista a principios de mes Pizarro. Entre 2014 y 2018, la principal productora de cobre del mundo considera una inversión de US$ 23.542 millones, lo que se traduce en un promedio anual de US$ 4.708 millones.

Precisamente, las alternativas de Codelco son pocas: o la estatal realiza una inversión de grandes dimensiones o bien, pierde su sitial entre los principales productores de cobre en el corto plazo. Así, en diciembre anunciaron una inversión por US$ 3.300 millones -la más alta en la historia de la empresa- para transformar Chuquicamata en una mina subterránea.

Los desafíos no han sido acompañados por un buen escenario de precios. Ayer, el valor del metal llegó a US$ 2,44 por libra, su menor precio en cinco años y medio, y en lo que va del año acumula un descenso de 9,2%. La baja ha sido compensada por un descenso del petróleo y el alza del dólar, que permite reducir los costos mineros de forma importante.

El costo de producción promedio del sector es de US$ 2,5 la libra, un valor por sobre el precio al que cerró el metal la jornada de ayer.

Lo anterior, pese al beneficio que genera una apreciación sostenida del precio del dólar, plantea serios desafíos a la principal industria local.

Fuente: El Mercurio