Costos de producción de minería se elevan 187% en 10 años

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La cifra está cerca de 10 centavos de dólar por sobre el promedio mundial, lo que resta competitividad al sector. 

La industria minera ha alertado en los últimos años de su situación. Principalmente por la falta de competitividad, a raíz de los altos precios de la energía -ítem en que Chile es el segundo país entre los mineros con mayores costos-, la falta de productividad, que no se condice con las altas remuneraciones del sector, y por la caída en la ley del mineral.

Los costos de producción promedio en la industria en una década pasaron de 89 centavos de dólar a US$ 2,55 por cátodo de cobre, lo que incluye costos operacionales, depreciación, intereses y costos indirectos. Esto representa un aumento de 187%, según un análisis de la Sonami elaborado con información de Cochilco (ver infografía). El costo promedio a nivel mundial es de US$ 2,43 por libra, poco más de 10 centavos más bajo que en el país.

La situación era distinta en 2004, cuando los costos de producción en Chile estaban por debajo del promedio global, escenario que se revirtió en 2009.

Actualmente, los altos costos que enfrenta el sector minero se han visto paliados en parte por el alza del dólar. Para la gran minería, los gastos expresados en pesos representan un 45% de los costos operacionales totales, por lo tanto, la depreciación de nuestra moneda frente al dólar implica que para esa fracción de costos se requieren menos divisas estadounidenses. Esta es la moneda en que las mineras reciben sus ingresos. De todas maneras, la baja en el precio del cobre pone a varios yacimientos en una situación incómoda e, incluso, se estima que, de seguir cayendo el valor del metal, algunas operaciones enfrentarán dificultades.

El precio de la energía

Un sinnúmero de factores incide en los altos costos de producción que enfrenta Chile, pero el que tiene mayor incidencia es el precio de la energía.

La minería es un sector intensivo en el uso de este insumo y cerca del 20% de los costos de las empresas radica en este ítem. Chile registra un costo unitario de electricidad de US$ 143 por megawatt hora (MWh), muy por sobre el promedio mundial, de US$ 86 por MWh. Incluso más preocupante, el país duplica el costo de su principal competidor en la región: Perú, que ha trazado como uno de sus principales objetivos convertirse en actor cada vez más relevante.

El documento "Minería, una plataforma de futuro para Chile" aborda el problema. Este fue realizado por la Comisión de Minería y Desarrollo, instancia liderada, entre otros, por el ex Presidente Ricardo Lagos, y promovida por el Consejo Nacional de Innovación y Competitividad. El reporte traza como meta una reducción de un 20% en el consumo de energía a 2025, lo que inyectaría competitividad al rubro.

Fuente: El Mercurio